30 noviembre, 2014

La leyenda de Nick Drake




Por Eduardo Berti

A principios de los años 70, la actriz inglesa Gabrielle Drake vivía su etapa de mayor popularidad y, en cambio, casi nadie conocía a su hermano. Cuatro décadas después, Nick Drake se ha convertido en una leyenda musical y Gabrielle ha pasado a ser, para muchos, su hermana actriz. Pero también más que eso: mientras se cumplen cuarenta años de la muerte temprana de Nick (el 25 de noviembre de 1974, a los 26 años), Gabrielle acaba de lanzar un gran libro consagrado a la vida y a la obra de su extraordinario hermano, a quien definió en una reciente entrevista en el periódico The Guardian como una criatura sensible y vulnerable, "sin piel, sin protección".

El libro se llama Nick Drake: Remembered for a While y es el fruto de un trabajo de casi una década que Gabrielle realizó junto con Martin "Cally" Callomon, ex manager de Julian Cope y hoy responsable de la sucesión artística de Nick. Suele decirse que Way to Blue, la reedición en CD que Callomon dio a conocer en 1994 de la breve pero sublime obra de Drake, fue determinante para que del mito subterráneo, del músico para músicos (admirado por Robert Smith, Elliot Smith y Paul Weller, entre muchos) se pasara a la fama actual.

Pocos casos como el Drake y Way to Blue demuestran hasta qué punto la ola de reediciones que hubo en los años noventa, de la mano del compact disc (con sus bonus-tracks, sus remasterizaciones y demás pesquisas "arqueológicas"), permitió que algunos artistas en su tiempo ignorados o eclipsados por las modas resultaran redescubiertos, por no decir descubiertos. Cuando Drake murió en 1974, víctima de una sobredosis de depresivos (voluntaria o involuntaria, aún se discute) en la casa de sus padres, en plena campiña inglesa, las ventas sumadas de sus tres discos no superaban los 10 mil ejemplares. Treinta años más tarde, en 2004, de la mano de otra compilación (Made to Love Magic) y de un documental que contó con la voz de Brad Pitt (fanático confeso), Drake llegó a estar en el ranking de los más vendidos, ratificando así la letra de su vieja canción "Fruit Tree": que la fama semeja a un árbol frutal incapaz de florecer "hasta que su tallo está en la tierra" y que ciertos hombres encuentran la fama póstuma "cuando el tiempo ha volado, lejos del día de su muerte".

La principal diferencia entre el flamante Nick Drake: Remembered for a While y las innumerables biografías de las dos últimas décadas es que el nuevo libro, publicado por la histórica editorial John Murray (la misma por donde pasaron Jane Austen o Conan Doyle), se presenta como una especie de álbum evocativo y contiene extractos de cartas de Drake a sus padres (muchas de ellas milagrosas sobrevivientes a las mordeduras de los ratones), una serie de letras manuscritas (algunas nunca grabadas) y contribuciones especiales a cargo de los colaboradores más fieles y próximos, desde su productor Joe Boyd hasta su exquisito arreglador de cuerdas Robert Kirby, fallecido en 2009. A esto se añade, en la edición de luxe (mucho más cara), la perla de una grabación inédita: Nick Drake en vivo, en el mítico programa de John Peel (BBC), cantando en 1969 cinco temas del que sería su segundo álbum (Bryter Layter): "Time of No Reply", "River Man", "Three Hours", "Bryter Layter" y una curiosa versión de "Cello Song" donde, como desmintiendo el título, es una flauta la que toca las frases que en el disco tocará el cello.

Fragmento de mi artículo publicado en La Nación, Argentina.
Versión completa:
http://www.lanacion.com.ar/1748131-nick-drake-la-leyenda

La grabación inédita de "Cello Song" puede oírse acá:
http://www.theguardian.com/music/audio/2014/aug/06/audio-nick-drake-just-feel-better